Parasomnias

Miedo y confundido: entendiendo las parasomnias infantiles

Las parasomnias son trastornos del sueño que involucran eventos y experiencias indeseables. Ocurren durante el sueño, al quedarse dormido o al despertar. Estos comportamientos relacionados con el sueño son muy comunes en los niños y en su mayor parte son una parte normal de la infancia.

Las parasomnias comienzan a aparecer a medida que el cerebro y el cuerpo de un niño pequeño continúan creciendo y desarrollándose. Este tipo de problema de sueño ocurre a menudo en niños sanos y felices. En la gran mayoría de los niños, estos comportamientos relacionados con el sueño tienden a desaparecer sin tratamiento cuando el niño entra en la adolescencia. Estos comportamientos se consideran un trastorno cuando ocurren repetidamente durante más de tres meses y perturban la vida del niño y / o la familia.

Las parasomnias a menudo hacen que un niño parezca confundido o asustado. En muchos casos, estos episodios perturban mucho más a los padres o hermanos que al niño. Por lo general, el niño nunca se despierta por completo. A menudo, no recuerda el evento cuando llega la mañana.

En casi todos los casos, una parasomnia no está relacionada con ningún tipo de problema mental en los niños. Existen algunos factores comunes que pueden desencadenar episodios de parasomnias. Estos factores incluyen:

  • La privación del sueño
  • Estrés
  • Nuevo entorno
  • Fiebres

Cuando las parasomnias son recurrentes en el tiempo, existen otros trastornos del sueño que pueden ser el desencadenante. Éstas incluyen:

Aunque las parasomnias tienden a ser comunes e inofensivas, pueden ser un problema grave para algunos niños. Los padres deben contactar a un especialista en sueño si un problema de sueño perturba mucho a su hijo.

Estas son cinco parasomnias que son comunes en los niños:

1. Pesadillas Las

pesadillas son la parasomnia que más perturba a un niño. Implican sueños que parecen muy reales. La acción en estos sueños tiende a implicar algún tipo de peligro o amenaza. El contenido de los sueños dependerá de la edad y el desarrollo del niño.

Las pesadillas ocurren con más frecuencia en la última mitad del período de sueño. Un niño responde a una pesadilla al despertarse repentinamente. Rápidamente se pone alerta y generalmente responde llorando. A diferencia de otras parasomnias, las pesadillas hacen que el niño busque consuelo en los padres.

El niño a menudo puede recordar detalles claros de la pesadilla. Pero un niño pequeño puede tener dificultades para describir el sueño. Es posible que tenga miedo de volver a dormirse. El niño puede pedir quedarse con sus padres el resto de la noche.

Es muy común que los niños tengan pesadillas. Suelen empezar a tener pesadillas entre los tres y los seis años. La frecuencia de estos sueños perturbadores alcanza su punto máximo entre las edades de seis y diez años. La mayoría de los niños comienzan a tener pesadillas con menos frecuencia. Algunos niños seguirán teniendo pesadillas frecuentes cuando sean adolescentes y adultos.

Se puede desarrollar un trastorno de pesadilla si un niño tiene pesadillas frecuentes que lo despiertan del sueño. Este trastorno puede provocar ansiedad, insomnio y problemas durante el día. En algunos niños, las pesadillas pueden ser un signo de trastorno por estrés postraumático. Este problema ocurre cuando el niño experimenta un evento traumático o estresante. En sus sueños, el niño puede volver a representar el evento.

2. Terrores

nocturnos Los terrores nocturnos, también llamados “terrores nocturnos”, tienen características similares a las pesadillas. También implican intensos sentimientos de miedo. Sin embargo, los terrores nocturnos son mucho menos molestos para el niño. Rara vez se despierta por completo durante un episodio. A diferencia de las pesadillas, los terrores nocturnos tienden a ocurrir en la primera mitad de la noche.

Para un padre o cuidador, los terrores nocturnos pueden ser la parasomnia infantil más perturbadora. El niño se sienta en la cama y lanza un grito o un llanto fuerte y penetrante. El niño tiene una expresión de miedo intenso en su rostro. También pueden aparecer otros signos físicos. Estos incluyen:

Sudoración
Respiración
rápida Frecuencia cardíaca rápida
Ojos muy abiertos
Tensión muscular Los
terrores del sueño tienden a pasar en menos de cinco minutos. Un niño que está teniendo un episodio a menudo se resiste a que lo consuelen. Por lo general, es mejor si el cuidador no intenta despertar al niño. Si no se le molesta, vuelve a dormirse rápidamente.

Los terrores nocturnos no son tan comunes como las pesadillas. Ocurren en hasta el seis por ciento de los niños. Los episodios tienden a aparecer en niños de entre cuatro y 12 años. Un niño generalmente deja de tener episodios cuando entra en la adolescencia.

3. Sonambulismo

Al igual que los terrores nocturnos, el sonambulismo ocurre con mayor frecuencia en la primera mitad de la noche. Un niño tiende a estar bastante tranquilo y callado durante un episodio de sonambulismo. Después de sentarse en la cama, se levanta y comienza a caminar. El niño puede caminar hacia una luz o hacia el dormitorio de los padres. Aunque el niño todavía está dormido, sus ojos están bien abiertos. Los ojos tienen una mirada confusa y “vidriosa”.

Los sonámbulos pueden moverse bien sin toparse con nada. A veces, un niño puede bajar un tramo de escaleras, hacia una ventana o salir por una puerta. Esto puede poner al niño en riesgo. Pero las lesiones o daños a un niño durante el sonambulismo son poco frecuentes.

Puede ser difícil despertar a un niño mientras camina sonámbulo. Normalmente, un episodio termina entre cinco y 15 minutos. A veces, el sonambulismo puede terminar con el niño en un lugar inusual. Una vez que esté despierto, es probable que el niño esté muy confundido. Sin memoria del evento, él o ella no comprende lo que está sucediendo. El niño puede asustarse si el cuidador muestra mucho miedo o pánico. En algunos casos, el niño puede volver a la cama y seguir durmiendo sin siquiera estar alerta.

El sonambulismo es muy común en los niños. Puede comenzar tan pronto como el niño pueda caminar. Casi uno de cada cinco niños camina sonámbulo. Es más probable que un niño sea sonámbulo si uno o ambos padres tienen antecedentes del trastorno. Los episodios de sonambulismo alcanzan su punto máximo entre los ocho y los 12 años. En la mayoría de los niños, el sonambulismo termina cuando el niño entra en la adolescencia.

4. Despertares confusionales Los despertares

confusionales también ocurren en la primera mitad de la noche. El niño se sienta en la cama con una expresión extraña y confusa en el rostro. Puede parecer que el niño mira sin responder al cuidador.

Un episodio también puede incluir habla confusa, gritos y golpes en la cama. Puede ser muy difícil despertar al niño. Algunos síntomas de los despertares confusionales pueden ser similares a los terrores nocturnos. Pero los despertares confusionales no involucran los síntomas de miedo intenso que son comunes en los terrores nocturnos.

Tratar de consolar al niño puede agitarlo aún más. Los episodios tienden a terminar en cinco a 15 minutos. Pero en algunos niños pueden durar de 30 a 40 minutos. Aunque los episodios pueden asustar a los padres, el niño normalmente tiene poca o ninguna memoria del evento.

Los despertares confusionales ocurren en casi uno de cada cinco niños. Los niños pequeños que tienen despertares confusionales a menudo caminan dormidos cuando son mayores. Los despertares confusionales tienden a ser inofensivos para el niño. Ocurren con menos frecuencia en niños después de los cinco años.

5. Mojar la

cama Mojar la cama, conocido como “enuresis del sueño”, es un problema común de la niñez. Orinar es un reflejo de los bebés cuando están dormidos y despiertos. Esto ocurre hasta aproximadamente los 18 meses de edad. Desde los 18 meses hasta los tres años de edad, un niño aprende a retrasar la micción cuando la vejiga está llena.

Primero, el niño aprende a hacer esto mientras está despierto. A una edad más avanzada, aprende a hacer esto mientras duerme. La madurez del desarrollo del niño ayudará a determinar la edad a la que adquiere esta habilidad.

La mayoría de los niños deberían poder controlar su vejiga mientras duermen cuando tengan aproximadamente cinco años de edad. Por lo tanto, la enuresis no se considera un trastorno del sueño a menos que ocurra al menos dos veces por semana en un niño de al menos cinco años. Un niño que se ha mantenido seco puede comenzar a mojar la cama después de un período de estrés. Esto incluye cosas como el divorcio de los padres o el abuso físico.

Mojar la cama también puede ser el resultado de un problema o una infección urinaria. En algunos niños, puede estar relacionado con un problema en la producción corporal de una hormona llamada “vasopresina”. El cuerpo normalmente aumenta la cantidad de vasopresina durante el sueño. Esta hormona reduce la cantidad de orina que producen los riñones. Si el cuerpo del niño no produce más vasopresina, tendrá más orina de la que la vejiga puede contener durante la noche.

La enuresis ocurre en aproximadamente el 10 por ciento de los niños de seis años. Es menos común a medida que los niños crecen. Los niños son más propensos que las niñas a tener problemas con la enuresis. También es más probable que un niño tenga dificultades para mojar la cama si un padre o un hermano moja la cama cuando era niño.

Mojar la cama puede avergonzar al niño. Lo bien que la familia del niño maneja el problema es muy importante. Su reacción determinará en gran medida la gravedad de la misma. Aunque la enuresis tiende a desaparecer a medida que el niño crece, algunos niños necesitarán ayuda médica.

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