Trastornos del sueño

Rusty el perro narcoléptico

¿Has oído hablar de Rusty, el perro narcoléptico? Es la estrella de un clip popular de YouTube , que lo muestra corriendo y ladrando en el césped antes de quedarse dormido de repente. El video, publicado en 2005, ha acumulado más de cuatro millones de visitas. Las imágenes de video fueron tomadas de un video educativo de psicología de la década de 1990, por lo que es probable que Rusty haya fallecido desde entonces, después de vivir la vida glamorosa de una sensación de Internet.

Rusty sufría de narcolepsia canina, que en casos graves se caracteriza por ataques repentinos de sueño. La narcolepsia es un trastorno del sueño que causa somnolencia diurna excesiva y, en algunos casos, alucinaciones, parálisis del sueño y dificultad para dormir durante la noche. El primer informe de un perro narcoléptico ocurrió en 1973.

En los seres humanos, los síntomas de la narcolepsia suelen aparecer entre los 15 y los 25 años, pero el momento puede variar.

Hay dos tipos de narcolepsia:

  • Narcolepsia tipo 1: este tipo de narcolepsia implica una combinación de somnolencia diurna excesiva y uno o ambos de los siguientes:
    1. La cataplejía es cuando tiene ataques que causan una pérdida repentina del tono muscular mientras está despierto. Puede provocar dificultad para hablar y flexión de las rodillas o, en casos más graves, parálisis completa. Estos eventos suelen desencadenarse por emociones fuertes como alegría, sorpresa, risa o enfado.
    2. Niveles bajos o ausentes de hipocretina-1 en LCR. La narcolepsia tipo 1 es causada por una deficiencia de hipocretina (orexina). Un paciente con hipocretina baja tiene narcolepsia tipo 1, incluso si no presenta cataplejía.
  • Narcolepsia tipo 2: este tipo de narcolepsia ocurre cuando tiene somnolencia excesiva continua pero no cataplejía. Puede tomar una siesta durante un par de horas y despertarse sintiéndose renovado. Pero al poco tiempo, se siente cansado nuevamente.

La somnolencia excesiva o un ataque de sueño pueden ocurrir en cualquier momento y pueden ser peligrosos, especialmente si la persona está conduciendo o manejando maquinaria.

En 1999, el  Dr. Emmanuel Mignot descubrió la mutación genética que causa la narcolepsia, lo que sugiere que muchas personas con narcolepsia con cataplejía tienen niveles bajos de un neurotransmisor llamado hipocretina.

El Dr. Mignot es el Director del Centro de Stanford para Ciencias y Medicina del Sueño. Estudia la narcolepsia en humanos y animales, particularmente en perros. Ha tenido varios perros narcolépticos como mascotas y anteriormente estudió una colonia de cría de perros narcolépticos en Stanford.

En el caso del perro Rusty, tuvo suerte de tener césped suave para divertirse. Con suerte, sus dueños se aseguraron de mantenerlo alejado de las escaleras y otros peligros de seguridad. Si bien este  GIF de Rusty es un poco cómico, la narcolepsia no es una broma. Una de cada 2.000 personas tiene alguna forma de narcolepsia y vive con ella por el resto de sus vidas.

El Dr. Mignot y su equipo continúan su trabajo para encontrar una cura para la narcolepsia. En este momento, no existe cura, pero los cambios en el estilo de vida y los medicamentos pueden ayudar. Las personas con narcolepsia pueden beneficiarse de las siestas cortas durante el día y de mantener un horario constante para acostarse. Si cree que tiene narcolepsia, hable con un médico especialista en medicina del sueño certificado por la junta. Encuentre uno en un  centro del sueño acreditado por AASM cerca de usted.

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