Mal sueño

Para los niños, la falta de sueño puede provocar problemas emocionales y de comportamiento.

El valor del sueño se refleja en el rostro sonriente, la naturaleza feliz y la energía natural de un niño.

Un niño que ha descansado bien tiene más probabilidades de estar sano y lleno de energía. También es más probable que obtenga mejores calificaciones en la escuela y tenga una actitud positiva hacia la vida. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda que los niños en edad preescolar duerman de 11 a 13 horas todas las noches. Los escolares deben dormir de 10 a 11 horas cada noche.

Dormir mal puede aumentar el riesgo de problemas de salud física. Estos incluyen obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes. Un niño cansado también puede tener problemas emocionales o de comportamiento.

Un estudio de la edición del 7 de abril de Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine muestra que los problemas de sueño de los niños pueden tener un impacto duradero. Los niños que duermen menos que sus compañeros tienen un mayor riesgo de ansiedad, depresión y comportamiento agresivo cuando son adultos. El estudio involucró a 2.076 niños. Los padres calificaron el sueño y el comportamiento de sus hijos. Cuando los niños se convirtieron en adultos, informaron de sus propios síntomas emocionales y de comportamiento.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) describen estos signos comunes de ansiedad en los niños:

  • Preocupación excesiva por las actividades ordinarias. Estos incluyen ir a la escuela, hacer un examen o practicar deportes.
  • Síntomas físicos. Estos incluyen sudoración, temblores, dolores de estómago y dolores de cabeza.
  • Retiro social. Esto puede ocurrir cuando evitan determinadas situaciones o personas.

Un estudio de la revista Sleep en 2007 examinó la duración del sueño de los niños. Los resultados muestran que los niños que duermen menos tienen más probabilidades de tener problemas de conducta en el aula. El estudio se centró en 1492 niños. Fueron estudiados cada año desde los cinco meses hasta los seis años. Los padres calificaron la falta de atención y la somnolencia diurna de sus hijos para cada uno de esos años. Los niños con períodos de sueño cortos tenían más probabilidades de estar desatentos.

Otro estudio publicado en la revista Sleep en 2007 relacionó los problemas de sueño de los niños con la depresión. Encontró que la depresión es más grave en niños con trastornos del sueño. Estos niños tienen más síntomas depresivos y trastornos de ansiedad. El estudio involucró a 553 niños con un trastorno depresivo. Los resultados muestran que el 72,7 por ciento de los niños tenían trastornos del sueño. El nueve por ciento tenía hipersomnia y el 53,5 por ciento tenía insomnio. El diez por ciento tenía ambos problemas para dormir.

El NIH informa que los efectos de la depresión mayor pueden ser incapacitantes. Los signos de depresión mayor incluyen:

  • No poder dormir, trabajar y funcionar normalmente.
  • Ya no disfruta de actividades divertidas
  • Tristeza continua
  • Sentimientos de desesperanza
  • Inquietud
  • Fatiga
  • Insomnio
  • Comer demasiado o muy poco
  • Pensamientos suicidas

Un estudio en el Journal of Clinical Sleep Medicine en 2006 también encontró que los problemas del sueño son comunes en los niños con trastornos mentales. El estudio señaló que los niños con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y un trastorno de ansiedad o del estado de ánimo tienen más probabilidades de reportar problemas para dormir. Los niños con problemas mentales más graves tenían problemas de sueño más graves.

La falta de sueño también puede provocar un comportamiento agresivo en los niños. Los síntomas pueden incluir:

  • Peleando con otros
  • Destruyendo propiedad
  • Gritando
  • Haciendo amenazas
  • Causarse daño a sí mismo

Es importante asegurarse de que su hijo duerma lo suficiente y duerma bien. Si su hijo tiene un problema de sueño continuo, debe hablar con el médico de su hijo o con un especialista en sueño. Puede encontrar ayuda en los centros de trastornos del sueño acreditados por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Puede encontrar un centro de sueño acreditado por AASM cerca de usted.

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