Pastillas para dormir

Pastillas para dormir, estimulantes y abuso de medicamentos recetados

El abuso de medicamentos recetados es un problema nacional que afecta a todos los segmentos de la sociedad.

Los adultos mayores pueden ser más vulnerables al abuso de medicamentos recetados. Se les recetan más medicamentos que a los adultos más jóvenes. Pero las encuestas muestran que el problema también puede afectar a niños y adolescentes.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas informa que millones de personas en los Estados Unidos abusan de medicamentos recetados cada año. Una encuesta de 2006 encontró que 16,2 millones de estadounidenses de 12 años o más tomaron un medicamento recetado con fines no médicos al menos una vez durante el año anterior.

El NIDA también estima que 48 millones de personas han abusado o usado indebidamente medicamentos recetados en su vida. Esto representa aproximadamente el 20 por ciento de la población estadounidense.

¿Qué drogas tienen más probabilidades de ser objeto de abuso? El NIDA advierte que tres clases de medicamentos conllevan el mayor riesgo.

Los opioides se abusa comúnmente. Estos medicamentos se utilizan para tratar el dolor. Los ejemplos incluyen morfina, codeína, OxyContin, Vicodin y Demerol.

Un estudio de 2007 financiado por el NIDA encontró que casi el tres por ciento de los estudiantes de octavo grado habían usado Vicodin para fines no médicos en el año anterior. Más del cinco por ciento de los estudiantes de duodécimo grado habían abusado de OxyContin.

También se puede abusar de los estimulantes. Estos medicamentos aumentan el estado de alerta, la atención y la energía. Se utilizan para problemas como la  narcolepsia . Los ejemplos incluyen dextroanfetamina y metilfenidato.

Un estimulante más nuevo con menor riesgo de abuso es un compuesto químico único llamado modafinilo. Se comercializa como Provigil. Está aprobado por la FDA para tratar la somnolencia diurna relacionada con la narcolepsia,  el trabajo por turnos  y  la apnea obstructiva del sueño .

Los depresores del sistema nervioso central también suelen ser objeto de abuso. Esta clase de medicamentos incluye barbitúricos como Nembutal. También incluye benzodiazepinas como Valium y Xanax.

Los barbitúricos eran una ayuda para dormir común a principios del siglo XX. Fueron efectivos, pero pueden ser peligrosos y tienen un gran riesgo de causar adicción. Estos medicamentos ya no son de uso común.

Los barbitúricos fueron reemplazados en la década de 1960 por una nueva clase de medicamentos llamados “agonistas de los receptores de benzodiazepinas”. Estos sedantes hipnóticos se convirtieron en la forma estándar de medicación para el tratamiento del  insomnio . Los ejemplos incluyen Dalmane, Doral, Halcion, Prosom y Restoril.

Todavía están en uso hoy. Pero en la década de 1990 se introdujeron “no benzodiacepinas” más seguras. Estas drogas tienen un riesgo muy bajo de adicción. Los ejemplos incluyen Ambien, Lunesta y Sonata.

Otra ayuda para dormir de bajo riesgo es ramelteon. Se comercializa como Rozerem. Este fármaco es un agonista del receptor de melatonina. Se dirige a la parte del cerebro que regula el ciclo de sueño-vigilia.

La AASM ofrece estas  pautas para tomar medicamentos para dormir de forma segura y adecuada. Comuníquese con su médico o farmacéutico si tiene alguna otra pregunta sobre cómo tomar pastillas para dormir. También debe preguntarle a su médico acerca de  la terapia cognitivo-conductual  para el insomnio. Es una opción de tratamiento segura y eficaz.

Tomar demasiado de cualquier medicamento recetado puede ser peligroso. La combinación de medicamentos también puede ser mortal. Puede elevar su presión arterial, suprimir la respiración o provocar insuficiencia cardíaca.

Solo debe tomar un medicamento recetado bajo la supervisión de un médico. Asegúrese de que su médico esté al tanto de cualquier otro medicamento que ya esté tomando.

El NIDA  informa  que la adicción a las drogas es una enfermedad cerebral que se puede tratar de manera eficaz. Los tratamientos incluyen desintoxicación, asesoramiento y terapia con medicamentos.

Para obtener ayuda, llame al 1-800-662-HELP o visite  http://findtreatment.samhsa.gov/ .

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