Mal sueño

Promover un mejor sueño puede mejorar el estado mental en los hospitales

Un hospital no es el mejor lugar para dormir bien por la noche, especialmente en una unidad de cuidados intensivos ruidosa. Es motivo de preocupación porque los estudios han demostrado que la falta de sueño puede provocar que los pacientes experimenten delirio, un estado mental alterado que puede retrasar su recuperación y provocar confusión y problemas de memoria a corto y largo plazo.

Un equipo de médicos, enfermeras, psicólogos y farmacéuticos de la unidad de cuidados intensivos médicos (MICU) del Hospital Johns Hopkins implementó un proyecto para ver si al tomar medidas simples para reducir el ruido, la luz y las interrupciones del personal durante la noche, así como para detener ciertas medicamentos para el insomnio , podrían reducir el delirio y mejorar la percepción del paciente sobre la calidad de su sueño.

“Con nuestras intervenciones, pudimos mejorar las probabilidades de un paciente de estar libre de delirio en la UCI en un 54 por ciento, incluso después de tener en cuenta el diagnóstico, la necesidad de ventilación mecánica, la edad y otros factores”, dice Biren Kamdar, MD, MBA, MHS, becario de cuidados intensivos y pulmonares de Johns Hopkins que dirigió la iniciativa. “Además, muchos pacientes dijeron que la UCI era lo suficientemente tranquila y cómoda para que pudieran dormir bien por la noche”, dice.

Sus hallazgos se describen en un artículo publicado en línea por Critical Care Medicine que se publicará en la edición de marzo de la revista. Se introdujeron tres conjuntos de intervenciones por etapas. La primera fue una lista de verificación ambiental de 10 elementos que incluía apagar televisores, luces de habitaciones y pasillos, consolidar de manera segura la cantidad de visitas del personal a las habitaciones de los pacientes durante la noche para extraer sangre y administrar medicamentos para reducir las interrupciones, reducir las páginas de arriba y minimizar las alarmas innecesarias del equipo. En la segunda etapa, a los pacientes también se les ofreció máscaras para los ojos, tapones para los oídos y música tranquila. En la etapa final, se introdujo una nueva guía de medicación que desaconsejaba administrar a los pacientes ciertos medicamentos comúnmente recetados para dormir, como las benzodiazepinas, que se sabe que causan delirio.

Antes de que se hubieran instituido todas las intervenciones, los investigadores realizaron una evaluación inicial de 122 pacientes en la unidad de cuidados intensivos durante un período de ocho semanas. Una vez implementadas todas las medidas, se evaluaron otros 178 pacientes.

“Cada paciente fue evaluado dos veces al día para detectar el delirio utilizando el Método de evaluación de la confusión para la UCI (CAM-ICU), una herramienta de detección del delirio ampliamente utilizada. Después de 13 semanas, durante las cuales se habían realizado todas las intervenciones, vimos un reducción del delirio del paciente en comparación con el grupo de referencia “, dice Kamdar.

Los investigadores también midieron la percepción de los pacientes sobre la calidad de su sueño con un cuestionario que las enfermeras de la MICU le dieron a cada paciente todas las mañanas. Si bien hubo hallazgos positivos en esa medida, la mejora en general no fue estadísticamente significativa.

“El delirio es un síndrome de pensamiento confuso y falta de atención. Por lo general, aparece rápidamente con la enfermedad y es un marcador de la salud del cerebro”, dice Needham. “Creamos un enfoque de sentido común para cambiar la forma en que se brinda la atención para ver si al mejorar el sueño, podríamos reducir el pensamiento confuso de los pacientes, y fue efectivo”.

Needham también dice que la rehabilitación física es importante para la recuperación de los pacientes de cuidados intensivos, y si tienen sueño o delirio durante el día, no pueden

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