Obesidad

¿Su riesgo de obesidad, AOS depende de su elección de amigos?

Un nuevo estudio muestra que su elección de amigos puede aumentar su riesgo de volverse obeso. Desarrollar obesidad también lo haría mucho más propenso a tener apnea obstructiva del sueño (AOS).

El estudio evaluó una red social de 12.067 personas que fueron evaluadas repetidamente entre 1971 y 2003. Descubrió que ciertas relaciones aumentaban en gran medida las posibilidades de que una persona se volviera obesa.

Este vínculo fue más fuerte entre dos personas que se consideraban amigas. Si uno de estos amigos mutuos se volvía obeso, el riesgo de obesidad del otro amigo aumentaba en un 171 por ciento. Los amigos del mismo sexo eran más influyentes que los amigos del sexo opuesto.

En menor grado, el riesgo de obesidad de una persona también aumentó si un cónyuge o hermano se volvía obeso. Esta influencia fue más fuerte entre las hermanas. No hubo ningún efecto sobre el riesgo de obesidad si un vecino inmediato se volvía obeso.

El estudio fue publicado el 26 de julio de 2007 en la  revista New England Journal of Medicine .

Los autores sugieren que la obesidad puede extenderse a medida que una persona cambia la idea de otra sobre lo que es normal. El aumento de peso puede ser más aceptable para una persona que ha visto a un amigo o familiar volverse obeso.

Los resultados llevaron a los autores del estudio a concluir que “la obesidad parece extenderse a través de los lazos sociales”. Después de todo, los autores escriben: “Las personas están conectadas, por lo que su salud está conectada”.

Obesidad y AOS

La conexión entre la obesidad y la AOS es fuerte. Los episodios de este trastorno del sueño común ocurren cuando el tejido de la parte posterior de la garganta se colapsa y bloquea las vías respiratorias mientras duerme. Como resultado, puede dejar de respirar cientos de veces por noche.

El aumento de peso aumenta el riesgo de padecer AOS. Las razones son complicadas; en parte puede deberse a que el aumento de peso hace que su cuello sea más grueso, además de agrandar su cintura. Este aumento del grosor del cuello se produce tanto por fuera como por dentro en la zona que rodea la garganta. La cantidad de grasa en la parte posterior de la garganta aumenta, estrechando las vías respiratorias.

Como resultado, es más probable que sus vías respiratorias se bloqueen durante el sueño. Esto ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan y permiten que las paredes de la garganta colapsen unas sobre otras.

Los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de tener AOS. El paciente con apnea del sueño clásico es un hombre de mediana edad, con sobrepeso y un cuello grande que despierta a los vecinos cuando ronca.

Los autores también sugieren que la influencia de un amigo puede afectar su salud de manera positiva. “Tanto los comportamientos buenos como los malos pueden extenderse a través de una variedad de vínculos sociales”, escriben. Por lo tanto, la influencia positiva de un amigo puede ayudarlo a mantener un peso saludable y evitar la AOS.

De la misma forma puede ser usted quien tenga un efecto positivo en la salud de un amigo o familiar. Su influencia puede ser extremadamente importante para alguien que pueda estar en riesgo de padecer AOS. Este riesgo es alto para alguien que tiene sobrepeso o es obeso. Las señales de advertencia de la AOS incluyen ronquidos fuertes y frecuentes, sonidos de asfixia o resoplidos y pausas en la respiración durante el sueño y somnolencia intensa durante el día.

Cinco formas de combatir la AOS

Anime a otros a seguir estos cinco pasos para reducir los efectos negativos de la AOS en la salud:

1.  Mantenga un peso saludable.

La pérdida de peso en la dieta puede reducir el riesgo de una persona y reducir la gravedad de la AOS.

2.  Duerma de siete a ocho horas completas cada noche.

El sueño parece jugar un papel en ayudar al cuerpo a controlar su peso. Las personas que duermen menos horas cada noche tienden a tener un índice de masa corporal (IMC) más alto que las personas que duermen más tiempo. Los estudios también han relacionado el sueño con algunas de las hormonas que ayudan a controlar el peso corporal y el apetito.

3.  Evite beber alcohol por la noche.

El alcohol interrumpe el sueño y puede hacer que los episodios de AOS sean más frecuentes y graves.

4.  Programe una consulta con un especialista en sueño.

Una persona que está en riesgo de padecer AOS debe programar una consulta con un especialista en sueño en un centro acreditado para trastornos del sueño. Un médico puede detectar la AOS y determinar la mejor opción de tratamiento.

5.  Use CPAP de manera constante.

La AOS se puede tratar con resultados positivos. El tratamiento más común para la AOS es la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Proporciona un flujo constante de aire presurizado a través de una máscara que se usa durante el sueño. Este flujo de aire mantiene las vías respiratorias abiertas, evitando pausas en la respiración y restaurando los niveles normales de oxígeno. Para obtener los mejores resultados, la CPAP debe usarse toda la noche, todas las noches.

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