Trabajo Por Turnos

Superar el jet lag con la ayuda de un programa de computadora

Un nuevo estudio muestra que los modelos matemáticos se pueden utilizar para diseñar programas de tratamiento efectivos para  el desfase horario . Estos modelos simulan el reloj circadiano interno del cuerpo y su efecto sobre el desempeño humano.

El estudio probó un nuevo algoritmo llamado “método de ajuste circadiano”. Se implementó con un software de programación prototipo llamado “Shifter”. Juntas, estas herramientas se utilizaron para crear programas óptimos de terapia de luz brillante para el tratamiento del desfase horario.

El sistema se probó en un turno simulado de 12 horas de un horario de sueño-vigilia. Esto es similar a lo que experimentaría una persona al viajar de Nueva York a Hong Kong.

El protocolo de prueba incluía un día de referencia de 24 horas y un episodio de vigilia de 28 horas que incluía un cambio de fase de 12 horas. A esto le siguieron 12 días de medición del desempeño.

Los resultados de la simulación muestran que el programa de tratamiento generado por computadora produjo una recuperación del rendimiento más rápida. Para el sexto día, el perfil de rendimiento a lo largo del día era similar a los niveles de referencia. Sin tratamiento, el rendimiento mejoró lentamente durante los siguientes 12 episodios de vigilia después del cambio de horario.

“Este trabajo muestra cómo las intervenciones pueden reducir a la mitad la cantidad de días necesarios para adaptarse a una nueva zona horaria”, dijo el coautor del estudio, Daniel Forger, en una declaración preparada.

El estudio fue publicado el 19 de junio en la revista  PLoS Computational Biology .

Viajar a través de varias zonas horarias lo coloca rápidamente en un lugar en el que necesita dormir y despertarse en momentos que son muy diferentes de lo que espera su reloj corporal circadiano. Como resultado, es posible que tenga problemas para dormir por la noche y permanecer despierto durante el día en su nueva ubicación.

La exposición a la luz en el momento adecuado puede restablecer el reloj corporal circadiano para alinearlo con una nueva zona horaria. Esto puede ayudarlo a dormir mejor por la noche. También puede reducir la fatiga y mejorar su rendimiento durante el día. Pero, ¿por qué necesitaría un programa informático de alta tecnología para planificar su programa de tratamiento?

Según el estudio, tiene que ver con la complejidad de la luz. La longitud de onda, el tiempo, la intensidad y la duración de un pulso de luz pueden tener un efecto en el reloj corporal circadiano. Y breves ráfagas de luz pueden tener un impacto mayor que la exposición continua a la luz. Esto dificulta el diseño de reglas generales para un programa de tratamiento.

“La exposición a la luz programada es un método bien conocido para combatir el desfase horario”, dijo Forger a CNN. “Pero pocas personas se dan cuenta de que si se programa incorrectamente, en realidad puede empeorar el desfase horario”.

Los autores informan que puede llevar semanas diseñar y probar manualmente un programa de tratamiento. Por el contrario, el programa probado en este estudio puede producir un programa de tratamiento eficaz en una computadora portátil en menos de dos minutos.

Pero puede pasar un tiempo antes de que el programa esté disponible para el público. Forger le dijo a CNN que podrían pasar cinco años antes de que el producto esté listo para su lanzamiento.

Los autores informan que su sistema se puede utilizar para otros tratamientos del desfase horario. Su próximo paso será desarrollar módulos para intervenciones como siestas, cafeína y melatonina.

Y el sistema puede ser útil para desarrollar programas de tratamiento para personas con  trastorno del sueño por turnos . Los autores incluso imaginan que el sistema se utilizará en entornos extremos. Puede ayudar a la gente en el espacio, submarino o en el Polo Norte o Polo Sur.

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