Pediatría

Un estudio encuentra que las siestas durante el día mejoran el aprendizaje en los niños en edad preescolar

El sueño no solo es importante para el cuerpo de los niños, sino también para el cerebro. Un nuevo estudio muestra que las siestas en el aula apoyan el aprendizaje en los niños en edad preescolar al mejorar la memoria.

Los niños que tomaron una siesta se desempeñaron significativamente mejor en una tarea visual-espacial por la tarde después de una siesta y al día siguiente que aquellos que no lo hicieron.

La psicóloga investigadora Rebecca Spencer, con los estudiantes Kasey Duclos y Laura Kurdziel, dicen que sus resultados sugieren que las siestas son críticas para la consolidación de la memoria y el aprendizaje temprano. “Básicamente, somos los primeros en reportar evidencia de que las siestas son importantes para los niños en edad preescolar”, dice Spencer. “Nuestro estudio muestra que las siestas ayudan a los niños a recordar mejor lo que están aprendiendo en el preescolar”. Los resultados aparecen en la edición actual de Proceedings of the National Academy of Sciences .

Para este estudio, Spencer y sus colegas reclutaron a 40 niños de seis preescolares en el oeste de Massachusetts. Los investigadores enseñaron a los niños una tarea visual-espacial similar al juego Memory en las mañanas. En este juego, los niños ven una cuadrícula de imágenes y deben recordar dónde se encuentran las diferentes imágenes. Cada niño participó en dos condiciones.

En una condición, se alentó a los niños a tomar una siesta durante su oportunidad regular de siesta en el salón de clases. Las siestas duraron un promedio de 77 minutos según lo registrado por los observadores en el aula. En la segunda condición, los niños se mantuvieron despiertos durante la misma cantidad de tiempo. La memoria del juego se evaluó después de las condiciones de la siesta y la vigilia y nuevamente al día siguiente para ver si el sueño nocturno afectaba el rendimiento.

Los niños olvidaron significativamente más ubicaciones de elementos en la prueba de memoria cuando no habían tomado una siesta (65 por ciento de precisión), en comparación con cuando lo hicieron (75 por ciento de precisión). Por lo tanto, después de una siesta, los niños recordaron un 10 por ciento más de los lugares de prueba que cuando los habían mantenido despiertos.

“Si bien los niños se desempeñaron casi igual inmediatamente después de aprender tanto en las condiciones de la siesta como de la vigilia, los niños se desempeñaron significativamente mejor cuando tomaron la siesta tanto por la tarde como al día siguiente”, resumen los autores. “Eso significa que cuando pierden una siesta, el niño no puede recuperar este beneficio del sueño con su sueño nocturno. Parece que hay un beneficio adicional de que el sueño se produzca muy cerca del aprendizaje “.

Para explorar el efecto de las etapas del sueño y si los recuerdos se procesaron activamente durante la siesta, los investigadores reclutaron a 14 niños en edad preescolar adicionales que acudieron a un laboratorio del sueño y se sometieron a polisomnografía, un registro de cambios biofisiológicos, durante sus siestas promedio de 73 minutos. Aquí Spencer y sus colegas observaron una correlación entre la densidad del huso del sueño, que es la actividad asociada con la integración de nueva información, y el beneficio de memoria del sueño durante la siesta.

“Hasta ahora, no había nada para apoyar a los maestros que sienten que las siestas realmente pueden ayudar a los niños pequeños. No había ninguna ciencia concreta detrás de eso ”, dice el neurocientífico. “Esperamos que los responsables de la formulación de políticas y los directores de los centros obtengan estos resultados para tomar decisiones informadas con respecto a las oportunidades de siesta en las aulas. A los niños no solo se les debe dar la oportunidad, sino que se les debe animar a dormir creando un entorno que favorezca el sueño “.

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