Insomnio

Mala química: un estudio relaciona el insomnio primario con niveles bajos de una sustancia química cerebral

El insomnio puede hacerte sentir como si tu mente estuviera fuera de control. Un nuevo estudio revelador explica por qué es posible que su cerebro no pueda frenar sus pensamientos. Vincula el problema a niveles bajos de una sustancia química cerebral.

El químico se llama ácido gamma-aminobutírico. GABA es el transmisor inhibitorio más común en el cerebro. Es el “líquido de frenos” del cerebro. GABA disminuye o detiene la transmisión de impulsos nerviosos.

Un nuevo estudio muestra que los niveles de GABA se reducen en un 30 por ciento en adultos con insomnio primario crónico. El estudio aparece en la edición del 1 de noviembre de la revista Sleep.

“GABA se reduce en el cerebro de las personas con insomnio, lo que sugiere que hay hiperactividad”, dijo el investigador principal, el Dr. John Winkelman.

Explicó que los niveles bajos de GABA crean un desequilibrio en la actividad cerebral. Esto “puede conducir a la incapacidad de apagar las señales de vigilia en el cerebro”, dijo.

Si sus niveles de GABA son bajos, entonces su mente no puede ralentizarse. Puede correr hacia adelante a toda velocidad incluso cuando es hora de dormir.

Una mente hiperactiva es una característica clave del insomnio psicofisiológico. A la hora de acostarse no puede dejar de pensar y preocuparse. Su cuerpo puede estar listo para dormir, pero su mente permanece alerta. Este estado de “hiperactividad” puede dificultarle conciliar el sueño.

La mayoría de las personas con insomnio tienen insomnio “secundario”. Ocurre junto con otro problema médico, enfermedad mental o trastorno del sueño. También puede resultar del uso de un medicamento o sustancia.

Por el contrario, el insomnio primario no está relacionado con otro problema de salud. Winkelman estima que alrededor del 25 por ciento de las personas con insomnio tienen insomnio primario. El estudio solo relaciona los niveles bajos de GABA con el insomnio primario duradero.

Todos los participantes del estudio habían estado sufriendo de insomnio primario durante más de seis meses. La duración media de sus síntomas fue de unos 10 años.

Winkelman dijo que la conexión GABA afirma que el insomnio primario es un trastorno legítimo.

“El reconocimiento de que el insomnio tiene manifestaciones en el cerebro puede aumentar la legitimidad de quienes padecen insomnio y reportan consecuencias sustanciales durante el día”, dijo.

Explicó que el insomnio puede afectar su energía, concentración y estado de ánimo. También aumenta su riesgo de depresión.

Una solución al problema del insomnio primario es el uso de un medicamento hipnótico. El uso a corto plazo de una pastilla para dormir puede ayudar a romper el ciclo de noches de insomnio. El estudio señala que muchas de las pastillas para dormir más efectivas aumentan la actividad en las neuronas GABA.

Otra opción de tratamiento es la terapia cognitivo-conductual . CBT le ayuda a aprender a corregir las actitudes y hábitos que dificultan su sueño. Winkelman dijo que muchos de estos malos hábitos se desarrollan cuando las personas intentan lidiar con el insomnio crónico.

La ayuda para el insomnio está disponible en los centros de trastornos del sueño acreditados por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

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