Conducción Somnolienta

Una vida de pasión interrumpida por una conducción somnolienta

La mañana del viernes 19 de diciembre de 2014 comenzó como cualquier otro día. Había llovido durante la noche y se había prolongado hasta las horas de vigilia. Nuestra hija, Brianna Cassidy, salió de la casa para trabajar alrededor de las 7:30 am después de que su madre le preparó el desayuno y la despidió.

Mientras su madre la acompañaba al auto, el diálogo entre ellos quedaría grabado en nuestros recuerdos para siempre. La madre de Brianna le dijo que tuviera cuidado, a lo que su respuesta fue: “¿No confías en mí?” Su madre le aseguró a Brianna que no era en ella en quien no confiaba, sino en otros conductores en la carretera. La respuesta de Brianna fue: “Tienes que dejarme ir, mamá”, a lo que su madre respondió: “Te abrazaré más fuerte”.

Esas fueron las últimas palabras que escucharíamos de nuestra hija.

No estaba programado para trabajar ese día, pero siendo la temporada navideña, estaba recogiendo horas extra de sus compañeros de trabajo que se tomaban las vacaciones. Este fue el segundo trabajo que tomó, ya que estaba empleada en el aeropuerto de Oroville, California, trabajando en un aprendizaje de mecánica.

Un joven corpulento de 21 años conducía más rápido que el límite de velocidad. Las carreteras estaban mojadas por la lluvia esa mañana. Mi esposa y yo descubrimos más tarde, según la esposa del conductor, que el hombre había estado enfermo.

Tenían un nuevo bebé y no dormía lo suficiente.

Se fue a trabajar esa mañana para hacer una entrega ya que trabajaba en un taller de transmisión. Le había enviado un mensaje de texto a su esposa diciéndole que se sentía enfermo, y ella respondió diciéndole que volviera a casa. Como necesitaba el trabajo, procedió a realizar la entrega de todos modos.

Durante un tiempo, el hombre se las arregló para permanecer en la autopista, entrando y saliendo del carril adyacente durante cuatro millas, adormeciéndose repetidamente, hasta que perdió el control de su camioneta en una esquina de la autopista. Cuando el vehículo cruzó la mediana central y subió por el terraplén, su camión voló por el aire. En ese momento exacto, nuestra hija Brianna estaba doblando la esquina.

Chocó de frente con su vehículo.

El informe de la Patrulla de Carreteras indicó que Brianna no tuvo tiempo de reaccionar y probablemente ni siquiera se dio cuenta de lo que la golpeó. Si hubiera habido un retraso de un segundo en el tiempo, la habría extrañado y ella estaría viva hoy. Si hubiera habido rieles en esa sección de la carretera a la vuelta de esa esquina peligrosa, lo habría mantenido en su lado de la carretera y ella todavía estaría viva.

Cuando mi esposa recibió la llamada del hospital, me llamó llorando. ¡Estábamos devastados! Nuestro mundo se cayó de debajo de nuestros pies ese día.

¿Cómo pudo pasar esto? Ella era nuestra única hija, nuestra única hija.

Nuestra hija, Brianna, fue una niña única, ya que todos los niños lo son por derecho propio. Sin embargo, aunque algunos niños llegan al mundo con mayores ventajas que otros, en gran medida, depende de cada individuo lo que haga de sí mismo en la vida.

Durante la mayor parte de los años de desarrollo de Brianna, se crió en un entorno rural, experimentando el aire libre. Como hija única, pasaba tiempo vagando con su perro por nuestra propiedad de 15 acres en las colinas de Yosemite, California. Su amor por la vida en el campo superaba la vida en la ciudad.

La crianza de Brianna, como una educadora en casa enseñada por su madre, le proporcionó una gran ventaja en los años académicos. Junto con aire fresco, mucho sol y ejercicio en un entorno natural, esto valió la pena durante esos años de escuela primaria y secundaria.

El amor de Brianna por volar comenzó leyendo sobre los pilotos misioneros del siglo pasado. Se plantaron semillas que brotarían y darían frutos en unos pocos años. Vería sus sueños convertirse en realidad, incluso antes de la edad adulta. En su funeral, se dijo que vivió toda una vida en esos breves 19 años.

En el último año de la vida de Brianna, vimos una maduración, mental e incluso espiritualmente. Las personas maduras asumen la responsabilidad de sus acciones. Aprendió que esto en sí mismo paga dividendos: respeto, confianza y confiabilidad, por nombrar algunos.

Como piloto que se preparaba para el servicio misionero, estaba a solo dos semanas de su licencia de piloto comercial. Brianna había estado en dos viajes de misión humanitaria a Panamá y Ecuador, donde vio de primera mano la pobreza extrema. También había estado en Japón, donde acompañó a una madre y a su hijo como fotógrafa. Brianna era una buceadora ávida y activa a nivel de maestría, fotógrafa, videógrafa y violinista; Estos fueron algunos de sus mayores logros. Aunque tenía mucho impulso, también tenía los pies en la tierra, enseñaba, no juzgaba a los demás, estaba ansiosa por ayudar donde pudiera y una amiga para todos.

Las semanas y meses que siguieron a la muerte de nuestra hija fueron increíblemente difíciles.

Las palabras no pueden expresar la angustia, el dolor, el dolor, la frustración e incluso la ira que experimenta un padre al perder a un hijo. Estas emociones se vieron agravadas por el insomnio, la incapacidad para concentrarse y la impotencia general. Se ha dicho que perder un hijo es probablemente la pérdida más terrible que puede soportar un ser humano. Una cosa es segura: los padres se enfrentan a las oscuras realidades de la vida en esos momentos.

Solo la fe de uno puede llevarlo a través de tal experiencia. Pero a pesar de todo, hemos profundizado en la comprensión y el aprecio de nuestro Padre celestial, y creemos que Él nos sujetó en Sus brazos amorosos. Él verdaderamente tiene el aliento de cada alma en Sus manos.

Dar una cuenta justa de lo que ha ocurrido en los 33 meses desde nuestra pérdida requeriría que escribiéramos un libro. Para el propósito de este artículo, digamos que nos dimos cuenta, a través de la influencia de amigos cercanos y asociados, que necesitábamos contar nuestra historia. Se creó un sitio web y, finalmente, se estableció una fundación:  Brianna’s Wings of Passion . Esperamos que contribuya al legado de Brianna y sea el medio de llevar esperanza a los corazones heridos que también han experimentado pérdidas y tragedias.

El hombre que le quitó la vida a nuestra hija no enfrentó consecuencias legales.

No estaba bajo la influencia del alcohol o las drogas; simplemente se quedó dormido. Dado que no hay suficiente información o leyes preventivas en los libros con respecto a la conducción somnolienta, no se podría emprender ninguna acción judicial.

En respuesta, mi esposa y yo estamos realizando esfuerzos legislativos y de prevención para reducir las colisiones de tránsito, especialmente aquellas que resultan en la pérdida de vidas, a medida que el interés nacional continúa creciendo. En particular, este año nos ha abierto las puertas para reunirnos con funcionarios del condado y senadores a nivel estatal y federal para considerar la aplicación de legislación.

Junto con la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, buscamos ayudar con la concientización y prevención de la conducción con sueño . Estas son algunas de las formas en las que estamos involucrados actualmente:

  • Ayudar a poner rieles en el tramo de carretera donde nuestra hija fue asesinada;
  • Instando a Cal-Trans (Departamento de Transporte de California) a colocar letreros en todo el estado para concienciar al público sobre la conducción con sueño;
  • Pedir al Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) que agregue los efectos de la conducción con sueño en sus manuales, que incluya una nueva verborrea de conducción con sueño en el examen del DMV para la renovación o la licencia, y que incluya afecciones médicas en el proceso de solicitud que alertarían a los oficiales de la patrulla de carreteras. de posibles condiciones que provoquen somnolencia en una colisión de tráfico o al detener a un conductor; y
  • Trabajar con la Patrulla de Caminos de California (CHP) para concienciar a las escuelas sobre los peligros de conducir con sueño. El CHP realizará una campaña de concientización en todo el estado que incluirá una breve entrevista sobre la experiencia de nuestra familia.

El problema de conducir con sueño sin duda se ha convertido en una epidemia en esta nación.

Nos complace ver a muchos grupos, tanto privados como públicos, colaborando en soluciones. Nuestra esperanza es que estos esfuerzos frenen el número de choques y reduzcan el número anual de muertes por choques, los cuales van en aumento.

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